A água realmente era considerada perigosa para consumo na idade média?

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A água era realmente considerada perigosa para beber na Idade Média?

É uma história que eu tenho sido culpado de tratar um pouco não-criticamente: “Na Idade Média, as pessoas bebiam cerveja em vez de água, porque a água não era segura”. Mas isso está correto? Não, de forma alguma, de acordo com o blogueiro da história da culinária americana Jim Chevallier, que o chama de O Grande Mito Medieval da Água.

Chevallier declara:


“Não só há menções específicas – e muito casuais – de pessoas bebendo água durante toda a era medieval, mas parece não haver nenhuma evidência de que elas pensem nisso como algo não saudável, exceto quando (como hoje) ela aparentemente parecia não ser. Os médicos tinham visões um pouco mais sutis, mas certamente não recomendavam não beber água em geral nem usar álcool para evitá-la”.


Ele cita o livro ”Equívocos Sobre a Idade Média”, de Stephen Harris e Bryon L. Grigsby, que diz: “O mito da constante ingestão de cerveja também é falso; a água estava disponível para beber em muitas formas (rios, água da chuva, neve derretida) e era frequentemente usada para diluir o vinho. ”E conclui:


“Não há razão específica para acreditar que as pessoas da época bebiam proporcionalmente menos água do que nós hoje; em vez disso, como a água não era tipicamente vendida, transportada, taxada, etc., simplesmente não haveria razão para registrar seu uso. As pessoas da época preferiam bebidas alcoólicas? Provavelmente, e pela mesma razão, a maioria das pessoas hoje bebe líquidos além da água: variedade e sabor. Um jovem em um colóquio saxônico do século X é perguntado sobre o que ele bebe e responde: “Cerveja, se eu tiver, ou água, se não tiver cerveja.” Esta é uma expressão clara de ambos, estar confortável com a água e preferir cerveja.


É certamente verdade que beber água era consideravelmente mais difundido do que muitos comentaristas modernos parecem acreditar, particularmente pelos menos favorecidos. Na Londres do século XIII, à medida que a população crescia, e os muitos poços e cursos de água que anteriormente abasteciam londrinos, como o Walbrook, o Oldbourn (ou Holborn) e o Langbourn (que surgiam no brejo ou pântano que Fenchurch foi erguido perto) tiveram construções em volta, encobertos, preenchidos e, de outra forma, tornados intragáveis, para citar a Pesquisa de Londres, de John Stowe, de 1603,


“Eles foram forçados a procurar águas doces no exterior; de quem alguns, a pedido do rei Henrique III, no 21º ano de seu reinado [1237], foram (para o lucro da cidade … a saber, para os pobres beberem [minha ênfase], e os ricos vestirem sua carne) concedida aos cidadãos e seus sucessores … com liberdade para transportar água da cidade de Tyburn, por tubos de chumbo para a cidade.


A “cidade de Tyburn” era o pequeno povoado perto do que é agora Marble Arch, a cerca de duas milhas e meia da catedral de S. Paulo, que recebeu esse nome do rio Tyburn, no meio de três rios que desciam das alturas de Hampstead para o Tâmisa (os outros sendo o Westbourne e o Fleet). A água que foi levada de cano para a cidade veio, dependendo de qual fonte – trocadilho – você acredita, seja do rio Tyburn, ou seis poços na aldeia de Tyburn. Os “tubos de chumbo” acabaram se tornando o Grande Canal.

Mas é verdade que “os médicos … certamente não recomendavam nem contra a água potável em geral nem o uso do álcool para evitá-la”? Havia, de fato, vozes influentes que não eram 100 por cento a favor da promoção da água sobre a cerveja. Santa Hildegarda de Bingen, escrevendo em meados do século 12 em seu livro Cause et Cure (“Causas e Curas”), disse: “Se alguém é saudável ou enfermo, se alguém está com sede depois de dormir deve beber vinho ou cerveja, mas não água. Pois a água pode prejudicar em vez de ajudar o sangue e os humores … a cerveja engorda a carne e … dá uma cor bonita ao rosto. A água, no entanto, enfraquece uma pessoa ”.

Physica Sacra, de Hildegarda, de cerca de 1150, também tem um pouco a dizer sobre água e saúde, e enquanto ela diz (na seção sobre sal) “É mais saudável e favorável para uma pessoa sedenta beber água, em vez de vinho, para saciar sua sede ”, ela certamente parecia ter alguns escrúpulos sobre a água. Por exemplo, falando sobre pérolas, ela disse: “As pérolas nascem em certas águas salgadas do rio… Pegue estas pérolas e coloque-as na água. Todo o limo na água se reunirá em torno das pérolas e o topo da água será purificado e limpado. Uma pessoa que tenha febre deve freqüentemente beber o topo desta água e ela ficará melhor. ”Isso parece sugerir que ela não achava que beber água era automaticamente bom para pessoas doentes sem que a água fosse purificada.

Ela também escreveu: “Aquele cujos pulmões estão doentes de qualquer forma… não devem beber água, pois produz muco ao redor dos pulmões… a cerveja não o prejudica muito, porque foi fervida”, e alguém que tomou um purgativo “pode beber vinho com moderação, mas deve evitar a água. ”

Além disso, na seção específica do Physica Sacra sobre a água, Hildegarda comentou sobre as águas de vários rios alemães, dizendo do Sarre: “Sua água não é saudável nem para beber fresca nem para ser tomada cozida em alimentos.” Do Reno , ela escreveu: “Sua água, consumida não cozida, agrava uma pessoa saudável … se a mesma água é consumida em alimentos ou bebidas, ou se é derramada sobre a carne de uma pessoa em um banho ou ao lavar a cara, ela incha a carne , tornando-a inchada, tornando-a de aparência escura. ”O Main estava bem:“ Sua água, consumida em comida ou bebida … torna a pele e a carne limpas e suaves. Não muda a pessoa nem a deixa doente. ”No entanto, o Danúbio não foi recomendado:“ Sua água não é saudável para comida ou bebida, pois sua dureza prejudica os órgãos internos de uma pessoa ”.

Hildegarda, portanto, não condenava universalmente a água e, de fato, a elogiava como uma matadora de sede, mas ela certamente achava que as pessoas tinham que tomar cuidado com a água, às vezes, quando a bebiam.

Quatro séculos depois de Hildegarda, outro médico, Andrew Boorde, ficou ainda menos entusiasmado com a água. Em seu Dietético da Saúde, publicado pela primeira vez em 1542, Boorde escreveu que


“A água não é saúdavel, exclusiva por ela mesma, para um homem inglês… a água é fria, lerda, e díficil de digestão. A melhor água é a água da chuva, de modo que seja limpa e puramente tomada. Próximo a ela está a água corrente, a qual corre rapidamente do Leste para o oeste, sobre pedras ou pífides. A terceira água a ser elogiada, é a de rio ou de riacho, o que é claro, corre sobre pibles e gravayl. As águas paradas, as quais sejam refrescadas por uma primavera fresca, são boas; mas as águas paradas, e águas de poço cuja a superfície não tenha reflexão, embora sejam mais claras do que as outras águas correntes, todavia não são tão recomendáveis. E que todo homem tenha cuidado de todas as águas, estando elas paradas, e tenham espuma de putrefação, carne de pato e lama; Pois se eles assarem, ou tomarem banho, ou usarem na carne, isso dará muitas enfermidades.


O poço em Ockley Green, Dorking. Então: água – seu médico não necessariamente o recomenda em todos os momentos e em todos os lugares. Mas certamente não foi condenada por completo, e não há dúvida de que a água era bebida, pelos pobres e provavelmente também pelos outros. Os registros da Catedral de São Paulo no século XIII mostram que os inquilinos dos proprietários pertencentes à catedral que executavam o trabalho para o proprietário, conhecido como precário, recebiam comida e bebida no dia, mas às vezes era uma precaria ad cerevisiam. , “Com cerveja”, e às vezes uma precaria ad aquam, “com água”. Assim, a declaração insignificante “Na Idade Média, as pessoas bebiam cerveja em vez de água porque a água não era segura” é, na verdade, como diz Jim Chevallier, claramente errada.

Por outro lado, eles bebiam muita cerveja (e, uma vez que o lúpulo chegasse, a cerveja também). Esses mesmos relatos da Catedral de São Paulo em Londres, no final do século 13 indicam uma permissão de um “bolla” ou galão de cerveja por pessoa por dia. Ainda assim, enquanto monges, cônegos, trabalhadores em instituições religiosas e afins poderiam ter tido essa sorte, duvido muito que todos os camponeses bebessem tanto, o tempo todo. De fato, há um argumento muito bom de que o país simplesmente não poderia ter cultivado grãos suficientes para dar a cada um um galão de cerveja por dia, todos os dias, enquanto também fornece grãos suficientes para atender a demanda por pão também.

A alta oferta de cerveja nos mosteiros certamente sugere que havia pouco consumo de água por trás dos muros dos mosteiros: mas no mundo mais amplo, onde a fabricação de cerveja no início da Idade Média, fora de grandes instituições, cidades ou grandes cidades, provavelmente dependia de famílias com o excedente de capital ocasional para comprar algum grão maltado, bater a formada de cerveja e enfiar o tradicional arbusto do lado de fora da porta para que seus vizinhos saibam que podem dar uma passada para tomar uma cerveja, parece provável que o álcool fosse mais um mimo do que uma ocorrência diária regular. Como não havia chá nem café nem sucos de frutas, o leite não teria durado muito, deixando apenas uma outra bebida para o sedento camponês – a água.


Tradução

Was water really regarded as dangerous to drink in the Middle Ages?
Disponível em: http://zythophile.co.uk/2014/03/04/was-water-really-regarded-as-dangerous-to-drink-in-the-middle-ages/?fbclid=IwAR38ImtJfOWhwHY2jQvhmaEqAniJECpqIExX3sy4__b4_VmoiEn_XpiH0YE

 

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